Quem se Importa com a Ganância?




Um dos benefícios de se viver no mundo desenvolvido no século XXI é que podemos olhar para o porquê de os mercados liberados terem sido bem-sucedidos. Ou seja, podemos ver a mão invisível trabalhando. Mas a comodidade e o luxo vêm com os negócios, uma vez que é a nossa propensão dar por certo os resultados da produtividade do mercado. Mesmo aqueles de nós que pregam das montanhas a beleza do livre mercado, esquecem as maravilhas do mundo em que vivemos. Porque muitos de nós criamos coisas, temos o potencial de ver ao nosso redor as maravilhas da estrutura capitalista de produção. Mesmo que não entendamos tudo, podemos apreciá-lo profundamente.


Uma parte do mercado que não entendo completamente é a indústria médica e de saúde. Felizmente, eu só raramente vou a hospitais, e quando o faço, a experiência é uma estranha mistura de admiração, deslumbramento e tristeza. Normalmente, eu estou visitando porque eu ou alguém que eu amo estão precisando de cuidados. E mesmo nessas condições, estou avaliando internamente o que vejo ao meu redor. A tecnologia nos hospitais modernos é incrivelmente sofisticada, e eu simplesmente não consigo deixar de me maravilhar com eles. Apesar de a indústria estar fortemente regulamentada e sobrecarregada pelo excesso de poder do governo, há (ou havia) uma forte influência do livre mercado na produção de tecnologia e medicina na indústria. Alguém muito antes de nossa visita ao hospital viu um problema que precisava ser resolvido. Eles assumiram enormes riscos de capital para ajudar a salvar vidas ou tornar nossas vidas, de forma geral, menos problemáticas. 


Isso não é pouca coisa. Eu tenho uma quantidade de conhecimento lamentável sobre a produção do equipamento que enche as salas e os corredores de nossos hospitais e salas de cirurgia. O que eu sei, no entanto, é que um risco incrível foi tomado por algo para o qual não havia garantia: sucesso. Com apenas lucro e prejuízo como com a criação do barômetro, alguns avançaram. Houve, sem dúvida, muitas falhas ao longo do caminho, mas alguns dos melhores equipamentos e substâncias surgiram para o nosso bem-estar. Seus fornecedores não estavam necessariamente interessados em dispositivos médicos em primeiro lugar. Tudo o que foi necessário foi o desenvolvimento de microchips realmente incríveis ou o talento para gerenciar uma empresa de alto desempenho para criar um software que tornasse os procedimentos mais eficientes.


A história clássica de Leonard Read, Eu, o Lápis, foi projetada para ilustrar os resultados da liberdade, mostrando como milhões de pessoas, de formas pequenas, mas importantes, contribuíram voluntariamente, mas não intencionalmente, para um processo ou produto que melhora a vida de desconhecidos. A indústria médica não é diferente, e é sem dúvida uma das áreas mais importantes para a inovação. Naturalmente, alguns indivíduos trabalham propositadamente para resolver um problema médico ou atender a um conjunto específico de necessidades. Mas, de modo geral, aqueles que cooperaram no processo não estavam se gabando para suas famílias durante o jantar sobre como eles contribuíam para as necessidades de saúde da sociedade. No entanto, eles contribuíram. 


Apesar das maravilhas do avanço do mercado na indústria da saúde, há dois argumentos moralmente atraentes, mas totalmente duvidosos, em relação aos sistemas de saúde, que devemos evitar. A primeira é que a saúde é importante demais para ser deixada para o livre mercado. Eu rejeito essa noção. Dê um passeio pelos corredores de um hospital local e tente convencer-se de que tudo isso pode ser produzido através do planejamento central, mesmo que seja apenas para uma única indústria. Se as assistências médicas universais são de fato possíveis, seus defensores tomam como certo que o mercado em si proporcionou a miríade de luxos oferecidos pela indústria médica. A saúde universal é um resultado direto da riqueza criada pelo espírito empreendedor no setor médico. Você já ouviu falar da pressão por "assistência médica universal" na década de 1850? Não, porque isso seria impensável.


Uma segunda reclamação é que algumas pessoas não devem ficar satisfeitas com as doenças de outras pessoas. Não importa a obviedade de que qualquer riqueza que é adquirida é na resolução desses males! O que preocupa os entusiastas de assistência médica antimercado pode ser suficientemente culpada pela palavra “assistência” em “assistência médica”. A palavra conota intencionalidade, propósito ou planejamento. Independentemente de nossas objeções sentimentais ao termo, um paciente é um tipo de consumidor que deve ser cuidado por seus médicos e enfermeiros. No entanto, se considerarmos a economia da relação médico-paciente, percebemos que o sucesso do médico depende da qualidade dos cuidados que prestam, tanto do ponto de vista médico quanto emocional. É um enorme trunfo ter um médico genuinamente cuidadoso. O que é mais importante é competência e honestidade, algo que um mercado está equipado para facilitar. Imagine se quem você tinha como médico fosse regulamentado da mesma forma que a escolha da escola para a qual seus filhos vão (com base na sua localização). Seria um ultraje!


Será que deveríamos nos importar se os produtores da indústria médica (ou qualquer outra indústria) são movidos por ganância desenfreada ou caridade cristã e boas intenções para a humanidade? Embora seja bom pensar que os trabalhadores nas fábricas, os CEOs das empresas e todos os que cooperaram para colocar esses bens em serviço são indivíduos atenciosos, o mercado canaliza todo o trabalho e energia de todas as partes de todos os motivos para um resultado final: equipamentos e substâncias com uma taxa de insucesso decrescente. Em resumo, queremos que o CEO de uma empresa médica inovadora seja altruísta. Mas na sala de cirurgia, ninguém se importa se o CEO for um corporativista ganancioso desde que minha vida seja salva. O equipamento e o medicamento devem funcionar como projetados.


Para ter certeza, se alguém está ficando rico porque outras pessoas estão sendo enganadas, defraudadas ou trapaceadas, é claro que temos um grande problema com isso (em qualquer setor). Mas pergunte a qualquer mulher em trabalho de parto se ela está preocupada que o inventor da epidural foi motivado pela ganância e você vai se arrepender de fazê-lo.


Nosso mundo é cheio de empreendedores realmente caridosos que querem descobrir e criar soluções que salvem a vida das pessoas. Pelo que devemos ser gratos, e ele podem nunca receber elogios suficientes. Eles viram uma necessidade e - independentemente do motivo - estão trabalhando em direção a uma solução. Mas não devemos esquecer nem desconsiderar o progresso que ocorre no mercado porque alguma outra motivação - seja qual for - ajudou a produzir uma qualidade e um resultado desejável.




Sobre o Autor:

Doug Stuart

é CEO da LCI e mestre em Divindade pelo Seminário Bíblico. Ele atualmente vive com sua esposa e três filhos em Lancaster, Pensilvânia, onde ele aprecia cerveja caseira, café torrado, leitura e aviação. Ele frequenta uma igreja evangélica onde ele ministrou aulas sobre cinema e cultura, evangelismo, fé e economia e não-violência.

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