Tradição do livre mercado do cristianismo

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Alguns dos meus amigos cristãos desconfiam do meu interesse pela economia. Eles vêem a economia como um produto do racionalismo do Iluminismo, juntamente com o deísmo, o ateísmo, o caos da Revolução Francesa e outros aspectos não-cristãos da era moderna.


Estou muito satisfeito por poder dirigi-los para a edição apenas reeditada da Fé e da Liberdade de Alejandro A. Chafuen: o pensamento econômico dos escolásticos tardios (anteriormente intitulado "Cristãos pela liberdade"). Este breve livro trata exclusivamente dos escolásticos pré-iluministas, que eram principalmente membros de ordens religiosas na Espanha. Esses homens construíram o trabalho de Tomás de Aquino após sua morte no final do século XIII até meados do século XVII.


Aqueles de nós que conhecemos de alguma um pouco de economia estamos acostumados a estremecer quando o clérigo típico faz um pronunciamento sobre a economia política. (Para ser justo, historiadores, filósofos, políticos e jornalistas tendem a ser tão inocentes quanto a si mesmos). Por isso, é um pouco impressionante ler essas figuras religiosas do passado, preocupadas antes de tudo com a justiça e os padrões bíblicos, e achar que não são apenas economicamente alfabetizados, mas que, em muitos casos, sua teoria econômica era muito mais avançada do que muitos profissionais economistas que vieram depois deles.


Na verdade, eles não podem ser considerados justamente pelos economistas como "apenas moralistas". Sua brilhante análise econômica ganha um lugar como fundadores da economia. Pode-se ser tentado a chamar-lhes de os verdadeiros "Adam Smiths", exceto que sua análise econômica era superior ao confundido Adam Smith de The Wealth of Nations.


Propriedade


"Os homens doentios tomarão mais e adicionarão menos ao celeiro dos bens comuns".

Francisco de Vitória 1480-1546



Os escolásticos viram o benefício da propriedade privada. Tomas de Mercado escreveu em 1571: "Podemos ver que a propriedade privada floresce, enquanto a propriedade da cidade e do município sofre de cuidados inadequados e pior gestão ... Se o amor universal não induzir as pessoas a cuidar das coisas, o interesse privado irá"(pp. 34-35).


Domingo de Banez citou dois grandes benefícios da divisão em propriedade privada: "Sabemos que os campos não serão efetivamente cultivados em propriedade comum e que não haverá paz na república, então vemos que é conveniente realizar a divisão de bens "(pág. 37). Observando o caso em Gênesis 13, onde dividir a terra entre Abraão e Ló terminou uma disputa, Leonardo Lessio argumentou que a propriedade privada encorajava a paz entre os homens (pág. 37).


O padre Bede James, em sua análise das teorias da propriedade privada da escola, conclui que, para eles, "o direito à propriedade era um direito absoluto que nenhuma circunstância poderia invalidar" (p.42). (Eu discutirei em um artigo subseqüente como eles, no entanto, viram limites para o exercício deste direito absoluto).


Juan de Mariana também viu os resultados benéficos da troca de bens. "Se a troca de bens fosse abolida, a sociedade seria impossível ... A escassez pode ser superada através do intercâmbio mútuo dos itens de abundância de uma parte ou outra" (p.35).


Finanças públicas


"Os impostos são comumente uma calamidade para as pessoas e um pesadelo para o governo. Para o primeiro, eles são sempre excessivos, pois estes nunca são suficientes, nunca demais".

Juan de Mariana (1535-1624)


A análise dos escolásticos sobre a fecundidade da economia cambial levou-os a ser severos críticos das lucrativas finanças públicas. Diego de Saavedra Fajardo recomendou que os orçamentos fossem equilibrados ao cortar gastos porque "o poder é louco e deve ser restringido pela prudência econômica".


Chafuen escreve de Pedro Fernandez Navarrete,


Descartando a noção de que a abundância de moeda representa riqueza, Navarrete definiu uma província rica como produtiva. Ele afirmou que a produtividade é dificultada quando os produtores têm que pagar altos impostos e lidar com a inflação desenfreada. . . . "A origem da pobreza é um imposto alto. . . . Como disse o rei Teodorico, o único país agradável é aquele em que nenhum homem tem medo dos cobradores de impostos. (p. 54)

Mariana indica a atitude dos escolásticos em relação à inflação como um método de finanças públicas quando ele descreve um governante desesperado procurando meios incomuns para pagar suas despesas:


Não é raro que a sugestão iníqua e igualmente inútil de alterar o valor do dinheiro seja sussurrada no ouvido do rei. . . . Tais meios, considerados de todas as perspectivas, são e sempre serão pilhagens. . . . Se o dinheiro passou a ser um meio geral de troca, é precisamente por sua estabilidade de valor, sujeito a apenas algumas oscilações em tempos de grande crise. (pág. 56)

Dinheiro


"Saavedra Fajardo também recomendou que o príncipe se abstenha de alterar o valor do dinheiro. As moedas são como garotas jovens, ele disse. É uma ofensa tocá-las" (pág. 68).


Chafuen escreve que


De Soto, como seus colegas espanhóis, explicou a natureza e a origem do dinheiro em termos aristotélicos e observou que "a construção de uma casa não pode ser estimada em termos de sapatos, meias ou outros produtos manufaturados". O cálculo é impossível sem dinheiro (uma unidade de medida). Embora de Soto tenha dito que o dinheiro poderia ser feito de muitos materiais diferentes, ele preferia as moedas de ouro. (p. 61)

Essa visão incrível sobre o papel essencial do dinheiro como meio de cálculo econômico racional (um ponto que agora associamos a Mises) não foi o fim da visão de Scholastics sobre este aspecto central de uma economia de mercado. Chafuen observa que "Martin de Azpilcueta forneceu o que muitos autores consideram ser a primeira formulação da teoria quantitativa do dinheiro:" o dinheiro vale mais, onde e quando é escasso do que onde e quando é abundante "(p.62).


Conforme observado anteriormente, os escolásticos pareciam compartilhar pouco do pensamento mágico de tantos economistas modernos sobre a inflação: "Mariana viu a degradação cambial como uma forma de tributação" (p. 63).


Comércio internacional


"[Vitória afirmou que] a lei humana eterna, natural e positiva favorece o comércio internacional. Para abjurar isso violaria a regra de ouro" (p.74).


Os escolásticos eram fortes em seu apoio ao livre comércio. Teofilo Urdanoz afirmou que "ninguém percebeu, pelo menos até agora, que a visão de Vitória sobre o direito à livre comunicação e as relações externas irrestritas representa um avanço explícito dos princípios do neoliberalismo econômico e do mercado livre mundial" (página 74).


Bartolome de Albornoz falou de modo emocionante em louvor da troca de bens com comerciantes estrangeiros:


É mais imutável e menos sujeito a variações e alterações do que outras partes do direito civil ... Comprar e vender é o nervo da vida humana que sustenta o universo. Por meio da compra e venda, o mundo está unido, unindo terras e nações distantes, pessoas de diferentes línguas, leis e modos de vida. Se não fosse por esses contratos, alguns não possuíam os bens que os outros têm em abundância e eles não poderiam compartilhar os bens que eles têm em excesso com os países onde são escassos. (pág. 75)

Valor e preço


"A definição Scholastic de preço justo foi o preço determinado ou estabelecido por estimativa comum no mercado" (p. 82).


Uma das áreas que marca os escolásticos como mais sofisticados do que os economistas clássicos que vieram depois deles é a sua teoria dos valores e dos preços. Chafuen escreve que "quase todos os elementos do valor moderno e da teoria dos preços figuram nos escritos dos escolásticos medievais".


Embora acreditassem em um valor objetivo baseado na ordem natural, (em que criaturas animadas, como baratas, são maiores do que as coisas inanimadas, como o ouro), reconheceram que havia outra escala de valor baseada na utilidade, o que chamaríamos de valor subjetivo. Eles viram que os preços estavam relacionados ao valor subjetivo e não ao valor objetivo e foram afetados pela escassez. "A explicação de São Bernardino sobre a influência da escassez sobre os preços resolve o paradoxo do valor:" A água geralmente é barata onde é abundante. Mas pode acontecer que, em uma montanha ou em outro lugar, a água seja escassa, não abundante, bem acontece que a água é mais estimada do que o ouro, porque o ouro é mais abundante neste lugar do que a água. "(p. 81)


"Para os alunos, o valor em troca depende do valor de uso. No entanto, esse valor em uso não é uma qualidade objetiva ... A teoria do valor da economia escolástica deve ser entendida como subjetiva. Com efeito, os escolásticos foram os precursores dos economistas do final do século XIX que "descobriram" a teoria subjetiva do valor "(pág. 85).


Lucro


Com base em sua teoria de preços perspicazes, os escolásticos tiveram uma análise aguda dos lucros. Eles argumentaram que os lucros provêm de "comprar e vender a preços justos" e que "se for legal perder, deve ser legal ganhar" (p. 113).


Portanto, uma vez que os empresários mantêm seus lucros quando vendem com um ganho, "quando sofrem uma perda, não devem transferi-lo para os compradores [consumidores] ou para a república" (Juan de Medina). Pode-se imaginar o que eles teriam pensado em subsídios agrícolas, proteção de "indústria infantil", resgates, etc. Mariana escreveu que "Aqueles que, por ver o desaparecimento de seus negócios, se apegam aos magistrados [autoridade] como um naufrágio à uma rocha e a tentativa de aliviar suas dificuldades ao custo do Estado são os mais perniciosos dos homens. Todos eles devem ser rejeitados e evitados com extremo cuidado ".


Conclusão


O excelente livro de Chafuen contém muitos mais exemplos da sofisticação da análise econômica escolar. Em um artigo subseqüente, descreverei como as recomendações de políticas públicas da escolástica e os ensinamentos éticos integraram sua compreensão do mercado. Provavelmente é demais pedir para que o clero de hoje seja tão sofisticado quanto os analistas econômicos escolásticos, mas pelo menos Chafuen me dá a munição para responder meus amigos cristãos que desconfiam da economia. Ao ignorar a economia, eles não são apenas ignorando uma grande ciência secular, mas nossa própria herança cristã.


07/14/2003 - Stephen Carson


Esse texto foi traduzido. Para ter acesso ao original clique no link:

https://mises.org/library/christianitys-free-market-tradition


cristaospelaliberdade.org #JJ #SDG

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A Liberdade

Ora, o Senhor é Espírito;

aonde está o Espírito do Senhor aí há Liberdade. 

 

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